Совесть

Совесть — непосредственное ощущение человеческой души ее отношения к тому нравственному закону, который ею признан и неподкупно свидетельствует внутри человека, одобряя или осуждая его; отношение к тому закону, который говорит ему, что правильно и что неправильно. Всякий человек, не исключая и язычников, у которых нет писанного закона, имеет внутри себя это вложенное в него Богом чувство доброго и справедливого, которое и побуждает его к послушанию. «Дело закона у них написано в сердцах», и совесть свидетельствует человеку о его отношении к этому закону (Рим. 2:14 и дал.), она оправдывает его (Рим. 9:1; 2 Кор. 1:12) или осуждает (Иоан. 8:9; Рим. 14:23). Чем строже и совершеннее этот закон, тем яснее суд совести (Рим. 14; 1 Кор. 8; 10:25 и дал.); всякий должен прислушиваться к голосу своей собственной совести, а не совести другого (1 Кор. 10:29). От личного отношения человека к этому суду совести, зависит развитие его характера, который образуется различно, смотря по тому, поступает ли он по ее велению или же восстает против нее и идет наперекор ей (Рим. 2:15). В первом случае человек утверждается в добром и пользуется доброю (Деян. 23:1), чистою и непорочною совестью (1 Тим. 1:5; 3:9; Деян. 24:16). В последнем случае он мучается порочной и оскверненной совестью (Евр. 10:22; Тит. 115), которая, если даже ему и дастся путем упорного сопротивления заставить ее замолчать и ожесточить свое сердце до полнейшего безразличия (Рим. 1:21; Еф. 4:19), все-таки время от времени она пробуждается и тревожит его страхом (Прит. 28:1), который наподобие раскаленного железа жжет его совесть (1 Тим. 4:2; срав. Иоан. 3:19 и дал.); говорится также о «немощной» совести (1 Кор. 8:10, 12; срав. Рим. 14:1 и дал.; 15:1). В Евр. 9:14 говорится об очищенной совести (срав. 10:2,22; 1 Пет. 3:16, 21).

В Ветхом Завете совесть изображается такими словами: «светильник Господень — дух человека, испытывающий все глубины сердца» (Прит. 20: 27). Действие совести выражается в том, что сердце человека болит, от той неправды, которую он сделал (1 Цар. 24:6; 2 Цар. 24:10).