Жемчуг

Жемчуг [греч. маргаритес].

I. Твердые образования в виде зерен, развивающиеся в теле нек-рых моллюсков в результате проникновения в раковину мелких чужеродных предметов, постепенно покрывающихся наслоениями перламутра. На Ближнем Востоке моллюски-жемчужницы (Pteria [Meleagrina] margaritifera) встречаются в Персидском заливе и Красном море.

II. Ж. с древних времен был важным предметом торговли (Мф 13:45 и след.; Откр 18:12). Он высоко ценился за свою красоту и использовался при изготовлении ювелирных украшений (1Тим 2:9; Откр 17:4; 18:16). Врата Небесного -> Иерусалима представляют собой жемчужины (Откр 21:21). В Мф 7:6 Иисус, используя образ разбрасывания Ж. перед свиньями, предупреждает Своих учеников: не следует дарить духовные блага тем людям, к-рые могут употребить их лишь во зло и использовать против самих дарителей. Об упоминании Ж. в ВЗ -> Кораллы.