Ездра

Ездра [евр. Эзра; арам. "(Бог есть) помощь" или кр. ф-ма от евр. имени Азария, "Яхве помог"]:
1) израильтянин из колена Иуды (1Пар 4:17);
2) священник, вернувшийся из вавилон. плена вместе с Зоровавелем (Неем 12:1). Его потомки, жившие во времена первосвященника Иоакима, названы в ст. 13 "домом Ездры". Вероятно, потомком этого Е. был и Ездра, упомянутый в ст. 33, где говорится об освящении стены;
3) священник, происходивший через Садока от Елеазара, сына Аарона (Езд 7:1-5), книжник, "сведущий в законе Моисея" (ст. 6). Тот факт, что Е. был официально послан царем в Иерусалим, возм., свидет-вует о том, что он занимал определ. пост (наподобие секретаря по делам иудеев) при перс. дворе. Как книжник, Е. должен был изучать Закон, и это позволяло ему приобретать обширные познания в области Закона Моисея. Вместе с Е. из Вавилона вернулось на родину большинство находившихся в плену израильтян. Библия говорит, что среди них были священники, левиты, певцы, привратники и нефинеи. Это произошло на седьмой год царствования перс. царя Артаксеркса (Артаксеркс I Лонгиман, 464-424 гг. до Р.Х.). Е. был направлен царем и семью его советниками в Иерусалим для оценки религ. обстановки в Иудее. До царя доходили слухи о том, что иудеи пренебрегают своими религ. обязанностями и что им грозит ассимиляция с соседними племенами, поскольку они постоянно заключают браки с дочерьми хананеев, хеттов, филистимлян, иевусеев, аммонитян и др. племен. Избранный народ был на грани исчезновения. Царю важно было привлечь иудеев на сторону Персии и укрепить таким образом власть в завоеванных им странах, в частности в Египте: несмотря на то, что Персия завоевала Египет, ее власть там была неустойчивой. Е. были выданы серебро и золото, к-рые царь и его советники принесли в дар Богу Израилеву - на украшение Иерусалимского храма. Кр. того, Е. было дано право не только собирать приношения народа и священников, но и объявить сбор серебра и золота по всей Вавилонии. На эти средства должны были приобретаться жертв. волы, овны, агнцы, а также хлебные прино-шения и возлияния для них (ст. 15-17). Е. вез с собой и сосуды для храма (ст. 19; ср. Езд 8:25). Все, что было необходимо для службы в храме, Е. мог востребовать из цар. сокро-вищницы. Особое указание было дано хранителям сокровищ "за рекой", т.е. за Евфратом. (Территория "за рекой" - это часть Персидского царства, включавшая Сирию и Палестину с Иудеей, и простиравшаяся вплоть до Египта и Кипра.) Хранители сокровищ должны были исполнять все указания Е., щедро, хотя и в определ. пределах, выдавая ему все им востребованное (Езд 7:21-23). Священники, левиты, певцы, привратники, нефинеи Иерусалимского храма и служащие при нем освобождались от всех податей (ст. 24). Е. получил от царя полномочия назначать судей и правителей над всеми иудеями в землях, лежавших "за рекой", т.е. прежде всего в самой Иудее (ст. 25). Готовясь к путешествию, Е. собрал глав израил. родов, к-рые должны были идти вместе с ним (ст. 28). У реки Агавы он организовал группу, в к-рую вошло свыше 1700 мужчин (Езд 8:1-15). Но когда обнаружилось, что среди собравшихся нет левитов, Е. повелел доставить таковых вместе с нефинеями из местности Касифье (ст. 16-20). После этого Е. объявил о начале поста, чтобы молитвами испросить у Бога благополучного пути, поскольку он не решился просить у царя войско для охраны (ст. 21-23). Группа двинулась в путь на 12-й день первого месяца седьмого года царствования Артаксеркса (в 458 г. до Р.Х.). Путешественники благополучно достигли Иерусалима, став т.о. подкреплением потомкам тех израильтян, к-рые вернулись сюда из плена на 80 лет раньше (в 538 г. до Р.Х.). Прим. через четыре месяца после прибытия (см. Езд 7:9 и 10:9), после того как начальствующие обратили внимание Е. на проблему смешанных браков, он принял меры, направленные против таких союзов (см. Езд 9:1 - 10:44). Был издан декрет, на основании к-рого все иудеи, женатые на чужестранках, под угрозой лишения имущества и гражданства должны были в трехдневный срок отослать жен вместе с детьми обратно на родину. Во времена Неемии, к-рый появился здесь на 13 лет позже Е., состоялось освящение иерусалимской стены, происходившее при непосредственном участии Е. (Неем 12:36). При наступлении седьмого месяца (444 г. до Р.Х.) Е. зачитал народу Божий Закон со специально изготовленного по этому случаю деревянного возвышения (Неем 8:4). Эти события нашли отражение в -> Книге Ездры.